Language

Choose posts by language

Books: Something Will Turn Up

Books: Something Will Turn Up, by David Smith

The Sunday Times economics editor David Smith presents a readable, informative history of the British economy since World War II.

methode2fsundaytimes2fprodmigration2fweb2fbin2f7bbbb4c3-4ce3-4029-981b-49e577eb73fd

Great Britain was the first leading manufacturing country. Even as late as 1950, it produced 25% of the world’s manufacturing exports. It generated a trade surplus in manufactured goods that amounted to as much as 10% of its gross domestic product (GDP).

Until the 1970s, the United Kingdom’s West Midlands manufacturing region maintained wage levels just slightly lower than those of the prosperous and diversified southeast region around London. That stands in marked contrast to today’s large income disparity between the regions. When the trade surplus in manufactured goods disappeared in 1982, never to return, it took many well-paid blue-collar Midlands jobs with it.

As the British Empire became the Commonwealth, its countries maintained strong trade links with the United Kingdom, underpinned by continuing preferential trade agreements. In the 1950s, the UK traded 40% of its exports and 35% of its imports with Commonwealth nations. Given the damage World War II had inflicted on mainland Europe’s economy, the captive markets of the Commonwealth gave the UK a postwar advantage. But that contributed to complacency and a lack of investment in British manufacturing; Britain took the Commonwealth markets for granted.

While Europe – and especially Germany – recovered its manufacturing capability in the postwar period, Britain’s manufacturing continued to decline. It suffered from low investment, a “failure to modernize,” inflation and poor industrial relations. High interest rates decimated the sector during the “strong pound recession” of the early 1980s. Four million manufacturing jobs disappeared between 1973 and 1983.

The volume of manufactured goods peaked in 1973 and didn’t regain those heights, in real terms, until 2010. Specialized manufacturing still matters to the United Kingdom. Japanese-owned automobile plants have returned the UK to its status as a net car producer, but other sectors of the economy have since become more important than manufacturing.

AML EU framework

5th Anti-Money Laundering Directive (Amendments to the 4th Anti-Money Laundering Directive)

​The 5th Anti-Money Laundering Directive, which amends the 4th Anti-Money Laundering Directive was published in the Official Journal of the European Union on 19 June 2018. The Member States should have been transposed this Directive by 10 January 2020.

These amendments introduce substantial improvement to better equip the Union to prevent the financial system from being used for money laundering and for funding terrorist activities.

These amendments will:
– enhance transparency by setting up publicly available registers for companies, trusts and other legal arrangements;
– enhance the powers of EU Financial Intelligence Units, and provide them with access to broad information for the carrying out of their tasks;
– limit the anonymity related to virtual currencies and wallet providers, but also for pre-paid cards;
– broaden the criteria for the assessment of high-risk third countries and improve the safeguards for financial transactions to and from such countries;
– set up central bank account registries or retrieval systems in all Member States;
– improve the cooperation and enhance of information between anti-money laundering supervisors between them and between them and prudential supervisors and the European Central Bank.

 

Here you can find the factsheet on the main changes of the 5th Anti-Money Laundering Directive

 

Polaris project and modern human slavery

What human trafficking is…and isn’t?
Human trafficking is the business of stealing freedom for profit. In some cases, traffickers trick, defraud or physically force victims into providing commercial sex. In others, victims are lied to, assaulted, threatened or manipulated into working under inhumane, illegal or otherwise unacceptable conditions. It is a multi-billion dollar criminal industry that denies freedom to 24.9 million people around the world.

Globally, there are two general categories of human trafficking: sex trafficking and labor trafficking. Sex trafficking is the crime of using force, fraud or coercion to induce another individual to perform commercial sex. Common types include escort services, pornography, illicit massage businesses, brothels, outdoor solicitation. Labor trafficking is the crime of using force, fraud or coercion to induce another individual to work or provide service. Common types include agriculture, domestic work, restaurants, cleaning services, and carnivals.

Polaris project it is an American nonprofit organization that stands on global fight to eradicate modern slavery, focused mainly on US cases.

(more…)

Telling the refugee crisis with Muhammed Muheisen

Telling Their Stories – behind the lens with Muhammed Muheisen

Muhammed Muheisen is a two-time Pulitzer Prize-winning photojournalist. He has been documenting the refugee crisis around the world for over a decade and is the founder of Everyday Refugees Foundation.

As the former Associated Press Chief Photographer for the Middle East, Pakistan and Afghanistan he covered conflicts across the region as well documented major events in Europe, Asia, Africa and the U.S. He spent four years in Pakistan as AP’s Chief Photographer for the region, and for the last several years has been documenting the refugee crisis across Europe. Most recently his work has focused on the issue of stranded unaccompanied refugee minors for the National Geographic Magazine.

George Friedman despre Europa

Notițe de lectură despre strategia politică a SUA in Europa, descrise de George Friedman în “Următorul deceniu: de unde venim … și încotro ne îndreptăm” (2011): Capitolul 8-9.

Majoritatea acestor ţări[din Europa de Est] nu au fost independente până când Primul Război Mondial nu a dus la prăbuşirea imperiilor austro-ungar, rus, otoman şi german. În general, au fost împărţite, subjugate şi exploatate. În cazul Ungariei, spre exemplu, presiunea nu a fost prea mare. În alte cazuri, a fost de-a dreptul brutală. Dar toate aceste naţiuni ţin minte ocupaţia nazistă, şi apoi pe cea sovietică, iar acele ocupaţii au fost monstruoase. Este adevărat că regimul german şi cel rus de astăzi sunt diferite, dar epoca ocupaţiei este încă proaspătă în amintirea est-europenilor, iar urmările faptului de a se fi aflat în sfera de influenţă germano-rusă le-au marcat caracterul naţional. Acea amintire va continua să le modeleze comportamentul în deceniul următor.

Europa contemporană este în căutarea unei ieşiri din infern. Prima jumătate a secolului XX a fost un măcel, începând cu Verdun şi terminând cu Auschwitz. În a doua jumătate, europenii au trăit sub ameninţarea unui posibil război nuclear ruso-american, purtat pe pământ european. Epuizată de vărsarea de sânge şi de neliniştea continuă, Europa a început să-şi imagineze o lume în care toate conflictele erau de natură economică şi gestionate de birocraţii de la Bruxelles. […] În cei douăzeci de ani de după prăbuşirea Uniunii Sovietice, părea că îşi găsiseră utopia, dar acum, viitorul este mult mai puţin sigur. Privind înainte spre următorii zece ani, nu văd o întoarcere a tranşeelor şi a lagărelor de concentrare, dar întrevăd o creştere a tensiunilor geopolitice la nivel continental şi, alături de ele, rădăcinile unor conflicte mai serioase.

(more…)

GEORGE FRIEDMAN DESPRE GEOGRAFIA POLITICĂ ÎN ORIENTUL MIJLOCIU

Notițe de lectură despre strategia politică în regiunea Orientului Mijlociu descrise de George Friedman în “Următorul deceniu: de unde venim … și încotro ne îndreptăm” (2011): Capitolul 6.

În 1453, turcii cuceriseră Constantinopolul şi până în secolul al XVI-lea o mare parte din teritoriul care fusese odată cucerit de Alexandru cel Mare. Cea mai mare parte din Africa de Nord, Grecia şi Peninsula Balcanică, precum şi zona care se întinde de-a lungul ţărmului nordic al Mării Mediterane, s-a aflat sub control otoman din vremea lui Columb şi până în secolul XX.

Toate acestea s-au sfârşit în momentul în care otomanii, care se aliaseră cu Germania, au fost învinşi în Primul Război Mondial. Prada a ajuns în mâna învingătorilor, aceasta incluzând provincia otomană numită Siria.[…] Împărţirile ulterioare au dat naştere nu numai Siriei moderne, ci şi Libanului, Iordaniei şi Israelului.

Francezii doreau să reprezinte o influenţă în regiune încă din epoca lui Napoleon. Făcuseră, de asemenea, o promisiune să apere creştinii arabi din zonă împotriva majorităţii musulmane a populaţiei. […] în anii 1920, când francezii au ajuns în sfârşit să deţină controlul, au transformat regiunea predominant maronită (creştină) a Siriei într-o ţară separată, denumind-o după elementul topografic dominant, munţii Liban. Ca stat, Libanul nu avea nici o realitate anterioară. Singura trăsătură care unea populaţia era o anumită afinitate faţă de Franţa.

Zona britanică din sud a fost împărţită în mod similar prin nişte linii arbitrare[în funcție de interesele și promisiunile britanicilor]… După ce britanicii s-au retras în 1948, Transiordania a devenit Iordania de astăzi, o ţară care, precum Libanul şi Arabia Saudită, nu a existat înainte

Nici una dintre aceste frânturi nu era o naţiune, în sensul deţinerii unei istorii sau identităţi comune, cu excepţia Siriei, care îşi revendica o descendenţă ajungând până în remurile biblice. Libanul, Iordania şi Palestina erau invenţii franceze şi britanice, menite să le aducă avantaje politice. Istoria naţională nu ajungea decât până la domnul Sykes şi domnul Picot şi la câteva înşelătorii britanice în Arabia.

(more…)

Istorii ale traficului de ființe umane din Moldova și România

Traficul de fiinţe umane este exploatarea altei persoane sau muncii acesteia prin înşelăciune, constrîngere, deseori în medii necunoscute persoanei exploatate. Traficanţii se bazează pe o varietate largă de metode, deseori profitînd de oameni aflaţi în poziţie vulnerabilă, cum ar fi migranţii ilegali.

Se observă o tendinţă de creştere a victimelor care acceptă locuri de muncă cu risc ridicat (chelneri, dansatori, prostituţie, gazdă, etc.). Principalul motiv fiind disperarea cauzată de sărăcie, şomaj, salarii joase, iar uneori şi trauma psihologică urmare a violenţei în familie, inclusiv a abuzului fizic şi psihologic, incest şi viol.

Câteva istorii ale traficului de ființe umane:

– Viorica Ursa, traficant condamnat la 10 ani închisoare. Ea descrie visurile pe care ea le-a avut și care împreună cu fetele pe care le-a traficat au ajuns la o soartă tristă.

– o istorie a traficului de fiinte umane din România in Franța.

(more…)

Какова цена советской оккупации Молдовы?

     В Молдове начились дискусий по поводу ущерба нанесенным Советским Союзом при оккупации Молдовы и размер компенсации которые надо ставить перед Москвой. Тема была поднята Председателем Парламента Республики Молдова – Адриан Канду, в одном из последних интервию. Пока разгаворы дайдут до некоторых цифр, нужно знать что Молдова не первая из бывших стран СССР где имеют место такие дискусии. На этой теме интересно увидеть например информацию о размерах компенсации которые были озвучины Литвой.

Ниже представляю отрывок с литовскими цифрами из книги Владислава Николаевича Шведа -“Как развалить Россию? Литовский вариант

Впервые вопрос о компенсациях в размере 462 миллиардов долларов США, рассчитанных с помощью известного американского гарвардского экономиста Л. Саммерса, Литва публично озвучила еще в 1991 г. (См. газету «Согласие» /Вильнюс/, № 18,30.04.1991 г. «Цена оккупации»).

* 14 июня 1994 г. граждане Литвы в ходе всенародного референдума выразили желание добиться от России возмещения ущерба за «оккупацию».
* 13 июня 2000 г. Сейм Литвы принял Закон (№ VIII-1727) «О возмещении причиненного оккупацией СССР ущерба». На основании этого закона Межведомственная комиссия литовских институций в октябре 2000 г. представила правительству страны данные об ущербе, подсчитанные Институтом экономики и приватизации Министерства хозяйства Литвы, составляющие в стоимостном выражении 20 млрд. долл. США. Эта сумма складывалась из нижеследующих позиций (данные неофициальные):
— ущерб от гибели населения страны вследствие советской оккупации Литвы: 7,5 млрд. долл. США;
— геноцид и репрессии жителей Литвы: 1,8 млрд. долл. США;
— ущерб, причиненный преследованием резистентов: 0,171 млрд. долл. США;
— насильственный призыв граждан Литвы в Советскую Армию и военизированные части в 1940 г. и 1944–1990 гг.: 2,3 млрд. долл. США;
— национализация имущества населения, насильственное объединение земледельцев в колхозы, присвоение ценных бумаг и банковских сбережений граждан Литвы: 0,5 млрд. долл. США;
— ущерб, нанесенный оккупацией католической церкви церквями иных вероисповеданий: около 0,2 млрд. долл. США;
— ущерб из-за насильственного прекращения государственных функций: около 1,4 млрд. долл. США;
— вынужденная эмиграция и понесенный общественными организациями ущерб: около 6 млрд. долл. США;
— общеэкономические потери из-за неполученного национального продукта: около 0,8 млрд. долл. США.

* 16 января 2007 г. Литва вновь напомнила России о долге за «советскую оккупацию». Тогда Сейм Литвы в дополнение к закону от 13 июня 2000 г. принял резолюцию «О возмещении ущерба от оккупации СССР». Согласно ей, России уже предлагается выплатить Литве 24 млрд. евро.

 

Veaceslav Platon and Russian Laundromat

How Veaceslav Platon’s High Life in Kyiv Came Crashing Down

Elina Cobaleva, a Russian celebrity stylist,vis the ex-wife of Veaceslav Platon, a Moldovan businessman, and one of the country’s richest men. The two were married in 2001 and divorced in 2014.

An Instagram photo showing a Bentley Continental GT V8 doing 250 kilometers an hour reads “We take off. #IAmRocket #Gagarin.” Elina Cobaleva sits behind the wheel.

Using banking and customs records, RISE Moldova, an OCCRP partner, tracked the purchase of the Bentley and discovered that the luxury car was paid for with money received from the Russian Laundromat, a US$ 20.8 billion financial fraud scheme uncovered by OCCRP in 2014.

(more…)